Ciencia en Societat
CristinaJunyent @ Cosir i Repuntejar
CristinaJunyent@Facebook
CristinaJunyent@Twitter
CristinaJunyent@YouTube
Cristina Junyent Curriculum Vitae


Cinc motius per estudiar la població d'una illa

1995 Secció Antropologia, SCB


Les illes i les muntanyes, com coves o llacs, són sistemes aïllats, fragments de la biosfera envoltats d'una frontera a través de la qual els intercanvis són mínims, ben delimitats i recognoscibles. Aquest fet afecta vegetals i animals, inclosos els humans.
Les fronteres, de vegades, són difícils de delimitar encara en els sistemes aïllats. En una illa, però, la frontera està clara: el mar. Amb aquestes característiques, a les illes es donen unes condicions evolutives peculiars, característiques de la història de cada un.
Les illes Galápagos són les més nomenades en biologia evolutiva, perquè, segons la llegenda, Darwin va deduir la teoria de l'evolució per mitjà de la selecció natural en elles: els pinsans que les van poblar des del continent americà, especialitzar la seva alimentació de manera diferent en cadascuna de les illes, així, els seus pics es van anar adaptant segons els recursos en cadascuna d'elles.
El dodo, una mena de colom de l'illa de la Reunió, va créixer fins a dimensions que li van ser fatals; fatals perquè van ser considerats reserves de menjar pels mariners holandesos fins al seu extermini. La mateixa sort van córrer els moa de Nova Zelanda; grup d'aus, algunes espècies de les quals van arribar a aconseguir enormes dimensions, més de tres metres, i que van exterminar després de l'arribada dels moriu, primers pobladors de l'arxipèlag d'origen polinesi, en al segle X. Més local és el cas de Miotragus, un bòvid que vivia a Mallorca, amb característiques peculiars: escassa talla, creixement continu de les dents, posició frontal dels ulls, que va ser exterminat poc després del poblament humà de l'illa, per l'estranya forma de les seves articulacions, segurament no correria massa, amb el que podria es caçat amb gran facilitat. Aquests tres exemples d'animals insulars extingits havien adquirit les seves característiques úniques per falta de predadors.
A les illes es donen endemismes. És característica de les Balears la distribució de les sargantanes. Independentment que pertanyin o no a la mateixa espècie ara, si pertanyien fa cinc milions d'anys quan la Mediterrània es va assecar, per tancament de l'estret de Gibraltar. Segurament, des d'una Europa més càlida que l'actual, van poblar les regions que, en tornar a obrir l'estret, van aïllar poblacions característiques en cadascuna de les illes Balears. Fenòmens d'aquest tipus succeeixen en els biomes aïllats.
Estudiar una població humana resulta molt atractiu per les peculiaritats de la nostra espècie: un desenvolupament cultural únic. Així, els objectes ens permeten deduir activitats i posar dates, les llengües, la història ..
Estudiar la població humana de les illes Canàries té altres al · licients. Les Canàries estan entre tres continents: Àfrica, Europa i Amèrica. Cadascun dels tres va influir en elles i cada un dels tres en diferent mesura va ser influït per les Canàries. L'illa del Ferro es veu afectada, a més, per un altre fenomen: el de la doble insularitat. En ser una de les menors, per accedir-hi, primer cal fer-ho a una de les illes majors, més freqüentment Tenerife. Així, El Hierro va veure com la història fluïa al seu voltant. Va participar de manera activa i de manera passiva ...